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„Die Jungs müssen zeigen, wie gut sie sind!“

Dacia Vikings U18 bestreitet Saisonauftakt – HC Benjamin Sobotka im Interview zum Auftakt der Meisterschaft.

Für die Dacia Vikings U18 beginnt am 14. September 2019 endlich die neue Saison, auf die man nun schon voller Vorfreude hin fiebert. Zum Beginn der Season zieht es die Mannschaft rund um Head Coach Benjamin Sobotka gleich mal westwärts – Der Meisterschaftsauftakt erfolgt am Samstag gegen die Alterskollegen der Swarco Raiders Tirol um 15 Uhr in Innsbruck.

Benjamin Sobotka ist seit 14 Jahren bei den Wikingern, 12 davon als aktiver Spieler (Linebacker und D-Liner). Nach Beendigung seiner aktiven Karriere ist er nun U18 Head Coach sowie Defensive Line Coach und DC Assistant in der Kampfmannschaft. Foto © Andreas Bischof

Wir haben den Saisonstart zum Anlass genommen, um mit HC Sobotka übers Pre-Season Camp, die Erwartungen für die Saison, das Season-Motto und seinen prominent besetzten Coaching Staff zu sprechen.

Nachdem er nun schon vier Jahre Teil der U18 Coaching Staff war, übernimmt Benjamin heuer das Zepter des Cheftrainers bei der ältesten Nachwuchs-Mannschaft der Wikinger. Und zahlenmäßig ist das Team schon mal recht beeindruckend: 74 Mann Hoch zählt das U18 Team der Men In Purple.

„Nur einen großen Roster zu haben ist nicht zwangsläufig ausschlagbebend oder gut genug, sie müssen auch alle zum Training kommen. Und da ist es sehr erfreulich, dass wir eine sehr hohe Trainingsbeteiligung haben, was auch zeigt, mit welcher Einstellung und Ernsthaftigkeit die Spieler an die Sache herangehen. Wir haben derzeit durchschnittlich knapp über 50 Burschen bei den Practices – da kann man schon personell ganz anders bei den Trainingseinheiten arbeiten.“

Die Qual der Wahl, vor allem was Auswärtsspiele betrifft, bleibt dem Head Coach, der selber 12 Jahre lang aktiver Spieler der Vikings war, nicht erspart. Die Größe Teams zwingt Sobotka dazu, Travel Roster anzufertigen. „Wir nehmen 58 Leute bei den Away Games mit – Daher erwarten wir Coaches von den Spielern, jedes Training ihr Bestes zu geben und sich zu empfehlen.“

Die Devise heißt ‚Compete!‘

„Bereits beim Vorbereitungscamp in Wagrain haben unsere Jungs aber bewiesen, dass sie bereit sind, um ihre Spots zu kämpfen“, so Sobotka. „Wir Coaches haben da von Anfang an klar kommuniziert, dass wir die richtige Mischung aus „Team Spirit, Mind Set & Competitivenes“ erwarten. Ehrlich gesagt, Konkurrenz in der eignen Unit zu haben ist leistungssteigernd und erhöht generell den Standard.“

Gleich zu Beginn der Saison steht ein schwieriges Auswärtsspiel an; das Match-Up gegen die Raiders wird gleich mal ein Gradmesser für das Team werden. „Von den Raiders weiß man, dass sie ein gut gecoachtes Team sind, das sich auf jede Begegnung optimal vorbereitet. Ich bin aber überzeugt davon, dass wir mit ihnen mithalten können und dass uns ein gutes Spiel erwartet“, fasst Sobotka seine Erwartungen zum Meisterschaftsauftakt gegen die starken Tiroler zusammen.

Im Laufe der Saison heißen die weiteren Gegner zwei Mal Graz Giants (22.9. in Graz / 19.10. Heimspiel), St. Pölten Invaders (29.9. / Heimspiel), Salzburg Ducks (12.10. in Salzburg) und Vienna Knights (27.10. / Heimspiel). Sechs Spiele umfasst die Regular Season der Dacia Vikings U18 – Im Idealfall wollen die Wikinger natürlich mit einem Sieg in die Saison starten.

Dacia Vikings U18 – Foto © Hannes Jirgal

Mit dem Saisonmotto „Lights Out“ wird ein Statement gesetzt

„Als Vikings wollen wir am Ende des Tages natürlich gewinnen. Wenn es um unser Saisonziel geht, dann machen wir keinen Hehl daraus, dass wir den Titel wieder in die Hauptstadt holen wollen. Ganz in Vikings-Manier wollen wir das Team To Beat sein“, schwört Sobotka sein Team aufs große Goal ein.

Um dieses Ziel zu erreichen soll auch das neue Season-Motto, das das Team selbst wählte, als Extra-Motivationsschub beitragen. Mit #LightsOut will man gleich mal ein Statement setzen. Als ehemaligem Linebacker spricht das Motto Head Coach Sobotka natürlich besonders an: „Football ist nun mal ein Kontaktsport. Man will den Gegner ‚lights out‘ schicken, so hart hitten wie wir können – natürlich im Rahmen dessen, was erlaubt ist.“

Die Devise ist also zu dominieren und um dies zu erreichen, wird Sobotka von einer sehr prominenten Coaching Staff unterstützt. Auf der offensiven Seite des Balls agieren die Coaches Tippold (O-Line), Wappl (Wide Receivers), Pop (Running Backs) und Jobtsmann (Quarterbacks); und auf der defensiven Seites Balls sind die Linebacker in den Händen von Philipp Wimmer, das Defensive Back coacht Sebastian Wimmer. Die D-Line wird – wie die Kampfmannschaft der Dacia Vikings – von Benjamin Sobotka selber trainiert.

U18 Coaching Staff mit klingenden Vikings-Namen besetzt

„Tippsi ist als langjähriger Vikings- und Nationalteam-Lineman einfach eine Größe im Österreichischen Football, der so viel Wissen mitbringt und den ich jederzeit um seine Meinung fragen kann. Das gilt auch für unseren OC und Quarterback-Coach Philipp Jobstmann. Derart erfahrene und kompetente Coaches liefern dem ganzen Team so viel Input. Dazu kommen die derzeitigen Kampfmannschafts-Spieler Maurice Wappl, der selber einer der besten Receiver des Landes ist, Adrian Pop, zwar jetziger Team 1 Wideout aber quasi „gelernter“ Running Back, und last but not least ‚The Wimmer Brothers‘. Philipp und Sebastian sind seit Jahren Schlüsselspieler der Wikinger auf ihren jeweiligen Positionen und geben nun all ihr Wissen an unsere LBs und DBs weiter“, spricht HC Sobotka voller Begeisterung über seinen Coaching Staff.

#LightsOut – Die Dacia Vikings U18 kann den Saisonstart am Samstag kaum mehr erwarten. Foto © Hannes Jirgal

Wenn Benjamin über „sein“ U18 Team redet, spürt man bei jedem Satz seine Leidenschaft und Verbundenheit mit der Mannschaft: „Kommt zu den U18 Spielen der Dacia Vikings – Feuert uns an! Wir sind #LightsOut und werden euch nicht enttäuschen.“

Keyfacts
U18 / Swarco Raiders Tirol vs. Dacia Vienna Vikings
Samstag, 14.09.2019
Kickoff: 15 Uhr
Wiesengasse A, Innsbruck, Tirol
>>> Live Scores auf gameday.football.at

Quelle: Dacia Vikings Wien – Kiki Klepsch
Fotos: © Hannes Jirgal – Andreas Bischof

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