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Historischer Sieg für Browns – Steelers erholen sich von katastrophalem Start nicht

Pittsburgh Steelers vs. Cleveland Browns 37:48

Die Cleveland Browns haben die Pittsburgh Steelers in den Wildcard Playoffs eliminiert und damit gleich zwei lange Durststrecken beendet. Beim 48:37-Auswärtssieg im Heinz Field profitierten sie von einer katastrophalen Anfangsphase der Hausherren, die sich davon nicht mehr erholten.

Das Spiel begann katastrophal aus Sicht der Steelers. Bereits beim ersten Snap des Spiels schickte Center Maurkice Pouncey den Ball weit über Quarterback Ben Roethlisberger – in einer Shotgun-Formation – Richtung eigene Endzone.

Letztlich landete der Ball in selbiger und Browns-Safety Karl Joseph eroberte ihn in der Endzone zum Touchdown. Roethlisberger und Running Back James Conner eilten zwar zurück, machten beide jedoch keine Anstalten, wirklich um den Ball am Boden zu kämpfen.

Den Steelers bekamen also nach einem weiteren Kick-Off den Ball zurück und Roethlisberger verpasste mit einem kurzen Pass über die Mitte Running Back Benny Senll und Safety M.J. Stewart sagte danke und fing eine Interception. Wenig später fand Browns-QB Baker Mayfield dann Wide Receiver Jarvis Landry auf einer Slant Route (als Motion-Man) für einen 40-Yard-Touchdown-Pass.

Nach einem 3-and-Out der Steelers legten die Browns direkt nach: Running Back Kareem Hunt lief zu einem 11-Yard-Touchdown, nachdem Pittsburgh im Grunde kaum Gegenwehr leistete, wie ein 17- und ein 20-Yard-Run von Nick Chubb unterstrichen.

Roethlisberger warf im folgenden Drive eine weitere Interception, dieses Mal zu Sheldrick Redwine über die Mitte, da der Pass zu Wide Receiver Diontae Johnson zu hoch geraten war. Johnson fälschte den Ball in die Arme des Safetys ab. Redwine trug den Pick über 30 Yards bis an die 15. Es folgte ein weiterer Touchdown-Lauf von Hunt, sodass Cleveland nach einem Viertel 28:0 führte.

Browns lassen Steelers nach Traumstart zurück ins Spiel

Im zweiten Viertel leistete sich Roethlisberger auch noch eine dritte Interception, dieses Mal wurde sein kurz intendierter Pass an der Line in die Luft geschlagen und von D-Liner Porter Gustin abgefangen. Darauf folgten zur Abwechslung jedoch keine weiteren Punkte für die Gäste.

Vielmehr fingen sich die Steelers offensiv und legten endlich ihren ersten besseren Drive hin, der auch sie auf die Anzeigetafel brachte: James Conner vollendete mit einem 1-Yard-Touchdown-Lauf 1:44 Minuten vor der Pause. Cleveland reagierte mit einem schnellen Drive (1:10 Minuten) und einem Touchdown-Pass zu Tight End Austin Hooper. Die Browns ließen jedoch noch genügend Zeit auf der Uhr für Pittsburgh, um abermals zu verkürzen. Zur Pause versenkte Kicker Chris Boswell noch ein 49-Yard-Field-Goal zum 35:10-Pausenstand.

Nach der Pause nahmen die Browns dann den Fuß vom Gas und versuchten, an der Uhr zu drehen, was unweigerlich die Steelers wieder mehr ins Spiel brachte. Mitte des dritten Viertels gelang den Steelers dann auch ein weiterer Touchdown – Roethlisberger fand Eric Ebron über 17 Yards in der Endzone – die anschließende Two-Point Conversion misslang jedoch.

Pittsburgh Steelers (12-4, #3) – Cleveland Browns (11-5, #6)
Ergebnis: 37:48 (0:28, 10:7, 13:0, 14:13) BOXSCORE

Die Steelers haben erstmals seit dem NFL Championship Game 1954 im ersten Viertel eines Playoff-Spiels wenigstens 14 Punkte erzielt. Zudem gelangen erstmals seit September 2000 14 Punkte im ersten Viertel gegen Pittsburgh.

Laut dem Elias Sports Bureau sind die Browns das erste Team, das mit dem ersten Scrimmage-Play eines Playoffspiels einen defensiven Touchdown erzielt hat, seit den Baltimore Colts 1965 gegen die Green Bay Packers.

Dies ist auch das erste Mal, dass die Steelers mit Roethlisberger als Quarterback 3 Turnover im ersten Viertel fabriziert haben. Roethlisberger ist nun 0-17 in seiner Karriere, wenn er mit mindestens 21 Punkten in Rückstand lag.

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