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Superstar rastet aus, Schockmoment nach Verletzung: Rams fertigen Cardinals ab

Los Angeles Rams vs. Arizona Cardinals
Ergebnis: 34:11 (7:0, 14:0, 7:8, 6:3) BOXSCORE

Die Los Angeles Rams haben sich überraschend deutlich 34:11 im Monday Night Game der Wildcard Playoffs gegen die Arizona Cardinals durchgesetzt und dabei die Offense der Gäste vor der Pause komplett kaltgestellt. Nun kommt es zum erneuten Duell mit Tom Brady und den Tampa Bay Buccaneers.

Auch wenn das Ergebnis eine deutliche Sprache spricht, war die Partie in den ersten zehn Minuten durchaus ausgeglichen. Den Rams gelang es immerhin, den Ball zaghaft mit dem Run Game zu bewegen, mehr als Punts in den ersten drei Angriffsserien insgesamt kamen jedoch nicht heraus.

Das änderte sich dann Ende des ersten Viertels. Matthew Stafford (13/17, 202 YDS, 2 TD / 6 CAR, 22 YDS, TD) fand Odell Beckham Jr. für einen 17-Yard-Pass, der wie ein Weckruf wirkte für die Hausherren. Nach einem Chunk-Play zu Tyler Higbee und einem 17-Yard-Run von Running Back Cam Akers warf Stafford schließlich einen 4-Yard-Touchdown-Pass zu OBJ per Goal Line Fade.

Im Gegenzug versuchten die Cardinals einen Trickspielzug mit vermeintlichem Lateral quer übers Feld, doch der zweite Pass ging leicht vorwärts, sodass der Spielzug bei 3rd Down in einer Strafe und einem Loss auf Down resultierte. Es folgte ein weiteren Punt.

Im nächsten Drive stellten die Rams nach QB-Sneak von Stafford auf 14:0 und nach einem brillanten Punt von Rams-Punter Johnny Hekker fanden sich die Cardinals kurz vor der eigenen Endzone wieder. Dort versuchte Murray dann unter heftigem Druck offenbar einen Safety zu verhindern und warf den Ball notdürftig weg – aber genau in die Arme von Linebacker David Long, der nur drei Yards bis zum Touchdown brauchte. Pick Six, 21:0 Rams!

Ganz ohne Schiedsrichter-Kontroverse ging es jedoch auch in diesem Spiel nicht, denn bis zur Pause musste Rams-Coach Sean McVay letztlich zwei Challenges quasi verschwenden für Situationen, die eigentlich offensichtlich waren und vom Replay Assist hätten gelöst werden können. Zum einen erkannten die Schiedsrichter beim Stafford-Touchdown nicht, dass der QB deutlich über der Goal Line war. Und etwas später brauchte die Crew mehrere Minuten, um bei einem vermeintlichen Catch von A.J. Green, der kurz nach Ankommen des Balls hart getackelt wurde und den Ball wieder verlor, auf Catch zu entscheiden. Nur um dann per Challenge auf incomplete zu wechseln.

Bis zur Pause warf Murray dann noch eine abgefälschte Interception bei einem Screen-Pass und so ging es ohne weitere Punkte in die Kabinen.

Rams bringen Spiel nach der Pause souverän nach Hause

Die Rams hielten danach den Fuß auf dem Gas und erreichten durch einen 40-Yard-Pass von OBJ zu Cam Akers einmal mehr die Red Zone. Dort fand Stafford dieses Mal Cooper Kupp für einen weiteren Touchdown nach nicht mal fünf Minuten in der zweiten Hälfte.

Damit war die Partie essenziell entschieden, auch wenn die Cardinals in der Folge ihren ersten wirklich zusammenhängenden Drive hinlegten und tatsächlich einen Touchdown durch James Conner samt anschließender 2-Point Conversion erzielten. Während des Drives und auch danach kam es derweil zu Rangeleien zwischen beiden Mannschaften, wobei Rams-Superstar Aaron Donald seinem Gegenspieler D.J. Humphries den Helm vom Kopf riss. Die Schiedsrichter beließen es jedoch bei einer 15-Yard-Strafe für unnötige Härte, verwiesen ihn jedoch nicht des Feldes.

In der Folge legten die Rams einen weiteren guten Drive samt 41-Yard-Catch von Van Jefferson nach. Matt Gay traf schließlich aus 37 Yards zum Field Goal. Während des Drives allerdings verletzte sich Cardinals-Safety Budda Baker beim Tackle gegen Akers am Kopf, blieb minutenlang benommen liegen und musste abtransportiert werden. Nach Auskunft der Cardinals wurde Baker mit Verdacht auf eine Gehirnerschütterung ins Krankenhaus gebracht, konnte seine Gliedmaße jedoch bewegen.

Die Rams stehen damit in den Divisional Playoffs und treffen am kommenden Sonntag auf Titelverteidiger Tampa Bay Buccaneers, ein Team, gegen das sie bereits in der Regular Season gewonnen hatten.

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